Hvorfor velger mange organisasjoner å investere i fri programvare?

Det er mange som enda ikke har forstått hvorfor det kan være smart å investere i fri programvare. Fri programvare er jo som regel velfungerende og gratis å bruke, så hvorfor legge penger i noe man kan slippe å betale for? Her er fem grunner til at organisasjoner velger å gjøre dette:

  • For å dele produksjonsutgifter med andre – ulike organisasjoner kan spare penger ved å investere i ett sentralt prosjekt i stedet for å utvikle hver sin løsning som gjør akkurat det samme.
  • For å forbedre servicen – hvis en bedrift selger tjenester som baserer seg på fri programvare, vil man sikre seg at programvaren forblir oppdatert og utvidet.
  • For å støtte salg av maskinvare – verdien av maskinvare (f.eks. pc-er og mobiltelefoner) henger direkte sammen med programvaren, og hva den kan gjøre.
  • For å underminere konkurrenter – noen firma støtter fri programvare-prosjekter for å ta markedsandeler fra en konkurrent (f.eks. Open Office).
  • Markedsføring – å ha firmaet assosiert med populær programvare er rett og slett god reklame.

Det finnes altså mange ulike motivasjoner for å investere i fri programvare. Og det at mange gjør det fører til at fri programvare som Word Press, Firefox og Open Office stadig er på frammarsj. Grunnene for å investere i fri programvare er hentet fra Producing open source software av Karl Fogel.