Modifiserte versjoner av XP hjelper Microsoft å beholde markedsandeler

Hvordan kan Microsoft fortsatt beholde sin markedsposisjon i forhold til Linux og Mac? Jeg skulle trodd at 8 år gamle XP er var for gammeldags, og at Vista er for tregt og tungvint å vedlikeholde. Det finnes jo bedre og enklere alternativ der ute? Noe av svaret tror jeg finnes hos folkene som modifiserer operativsystemene og distribuerer dem ulovlig. Det at MS-produktene ikke er fri programvare/åpen kildekode er tydeligvis ikke noen hindring for å forandre på installasjon, utseende, drivere og programmer som følger med.

Ta for eksempel XP Black Edition, eller Windows XP SP3 2009 Ultra Edition. De modifiserte operativsystemene skal ha XPs stabilitet, oppdaterte drivere, moderne temaer med transparente effekter m.m. Førstnevnte kommer på en DVD med mye annen ulisensiert programvare fra f.eks. Adobe og Microsoft. Alle som har forsøkt å installere en original Windows XP / Vista på en moderne PC har irritert seg over alt det andre som også må installeres når selve installasjonen er ferdig.Moddere har klart å automatisere installasjonsprosessen og oppdatert drivere og tilleggspakker (.NET) etc. slik at dette går automatisk. Rent bortsett fra at det er ulovlig, så er altså disse modifiserte XP-versjonene et gratis kjempeprodukt. Og det finnes mange, ulike konkurrende versjoner av slike modifiserte operativsystem, de fleste av dem med «utgivelser» i 2009.

Det er nok ikke hvermannsen som installerer modifiserte operativsystem, men antallet treff på Google og nedlastingsstatistikk fra Pirate Bay tyder på det er en del likevel. En modifisert versjon av XP kan konkurrere med Ubuntu Linux når det gjelder funksjonalitet etter installasjon. Produktet blir bedre enn det egentlig er. Det er fryktelig synd, for det gjør at folk kanskje velger XP Black Edition i stedet for Ubuntu neste gang operativsystemet deres kræsjer.

Fri programvare er på frammarsj, og flere tester ut frie alternativer. Men det kunne gått enda fortere hvis modderne hadde brukt litt av energien sin på å utvikle fri programvare i stedet for å rote rundt med gamle, avdankete operativsystem.